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Los pies de una araña guardan un secreto peludo y pegajoso

Los potentes microscopios revelan deslumbrantes estructuras capilares que brindan un don de agarre
Conoce a la araña tigre errante, una de las favoritas entre los científicos que estudian los arácnidos. En un nuevo estudio, los investigadores estudiaron este tipo de araña para comprender mejor cómo los pequeños pelos al final de sus patas ayudan a que estas criaturas se peguen en cualquier lugar.

13/10/2021 06:55:41 Update:13/10/2021 07:19:36

Muchos animales trepan, pero pocos lo hacen tan bien como la araña. Estas criaturas de ocho patas escalan paredes y se deslizan por los techos, aferrándose de formas aparentemente imposibles. Ahora, los investigadores han encontrado pistas sorprendentes sobre cómo las arañas pueden adherirse a casi cualquier superficie. La estructura de pequeños pelos en la punta de las patas de la araña probablemente ayude a la criatura a aguantar

Clemens Schaber es zoólogo, un científico que estudia animales, en la Universidad de Kiel en Alemania. Dirigió el nuevo estudio, que se publicó el 11 de junio en Frontiers in Mechanical Engineering . El hallazgo fue parte de su investigación sobre cómo se mueven las arañas. La adherencia, o pegajosidad, "es una parte importante de eso", dice.

Las arañas no tienen un líquido pegajoso en sus pies. En cambio, utilizan adherencia "seca". Los animales que usan adherencia en seco pueden pegarse y despegarse a las superficies fácilmente. Los científicos han estudiado durante mucho tiempo los pelos de la pata de una araña para comprender cómo lo hacen.

Al final de la pata de una araña, las fibras gruesas se astillan en pelos más pequeños. En las puntas de estos pelos hay estructuras pequeñas y planas que parecen espátulas. Incluso se les llama espátulas. Cuando los pelos tocan algo, forman enlaces con átomos en la superficie y se pegan.

Antes de esta última investigación, Schaber sabía que los pelos eran importantes para la adhesión. Quería saber más sobre por qué funcionaban tan bien. Él y sus colegas decidieron estudiar esto en las arañas Cupiennius salei . A menudo llamadas arañas errantes tigre, viven en América del Sur y Central.

Imagen de microscopio electrónico de barrido de los pequeños pelos al final de la pata de una araña
Bajo un microscopio electrónico de barrido, los diminutos pelos al final de la pata de una araña se vuelven lo suficientemente grandes como para verlos y estudiarlos. Estas imágenes SEM muestran cómo los pelos se ramifican en diferentes direcciones. B Poerschke, SN Gorb y F Schaber

Los científicos primero intentaron quitar mechones de pelo de las patas de la araña con unas pinzas. Pero la pierna entera a menudo se desprendía. Esta es una defensa natural que usan las arañas para escapar de los depredadores. Luego, los investigadores utilizaron un poderoso microscopio para ver los pelos de cerca. Schaber esperaba que todos los pelos apuntasen en la misma dirección, más o menos.

?Pero no fue así?, dice. En cambio, cuando los investigadores miraron la punta de cerca, vieron pelos apuntando por todos lados. "Las puntas de los pelos eran un poco diferentes en la dirección", dice Schaber.

Materia pegajosa

Luego, los investigadores probaron la adherencia de los pelos en diferentes materiales, incluido el vidrio. Descubrieron que algunos pelos tenían la adhesión más fuerte en un ángulo. Otros funcionaron mejor en otros ángulos. Concluye Schaber, esta combinación de ángulos y adherencias puede ayudar a la araña a adherirse sin importar cómo toque una pared.

Tener muchos pelos pegajosos apuntando en diferentes direcciones probablemente le da a la araña la capacidad de ir a cualquier parte, dice Sarah Stellwagen. Es una bióloga que estudia la pegajosidad de las arañas en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte. "Si tiene un punto de contacto, probablemente no funcionará muy bien", dice. "Pero si tiene muchos puntos de contacto, así es como funciona la adhesión en seco".


www.compostela21.com - 23/10/2021 - Mensaje Contacto - Email:info@compostela21.com